Biaya Pendidikan di Amerika Serikat

Sangat sulit mengukur nilai pendidikan dengan uang. Pendidikan adalah investasi yang akan memberikan hasil sepanjang hidup kita. Biaya yang dibutuhkan untuk bersekolah di AS paling tidak beberapa ribu dolar dan bisa mencapai lebih dari US $20.000 setahun di banyak college dan universitas. Perkiraan biaya yang diberikan di sini mungkin terlalu rendah. Kita harus ingat, mahasiswa asing dilarang bekerja selama tahun pertama kuliahnya di AS, dan suami/istrinya sama sekali tidak boleh bekerja. Kita tidak bisa berharap dapat mencukupi kebutuhan kita sendiri dengan bekerja selama kuliah.

Untuk mendapatkan visa sekolah ke AS, kita harus dapat menunjukkan bahwa kita mempunyai cukup uang untuk biaya selama kita berada di negara tersebut.

Biaya Pendidikan di Amerika Serikat

  1. Biaya kuliah: College atau universitas swasta biasanya lebih mahal dibandingkan sekolah-sekolah negeri. Sebagian besar sekolah negeri mengenakan biaya yang lebih mahal untuk mahasiswa "non-resident" yang belum sampai satu tahun tinggal di sana. Mahasiswa dari luar AS masuk ke dalam kategori ini.

    Kita juga harus membayar biaya-biaya lain. Sebagai contoh, sebagian besar sekolah memungut biaya kegiatan kemahasiswaan untuk organisasi kemahasiswaan dan olah raga. Kita mungkin juga harus membayar lebih untuk penggunaan laboratorium tertentu, studio seni, atau fasilitas atletik.

  2. Buku dan Alat Tulis: Mahasiswa harus membeli textbook, buku catatan, alat tulis, dan peralatan kuliah lainnya. Ini membutuhkan beberapa ratus dolar per tahun, walaupun kita dapat menghemat dengan membeli buku-buku bekas.

    Fasilitas komputer mungkin tersedia bagi mahasiswa, mungkin juga tidak. Hal ini harus ditanyakan pada waktu kita memilih sekolah. Di beberapa universitas, setiap mahasiswa diharuskan membeli komputer PC. Biasanya untuk mereka diberikan harga khusus.

  3. Biaya akomodasi: Biaya untuk tempat tinggal dan makan adalah biaya selanjutnya yang harus kita perhitungkan. Biaya ini biasanya lebih mahal untuk sekolah-sekolah di perkotaan dibandingkan dengan sekolah-sekolah di pinggir kota. Di sebagian besar sekolah, biaya tempat tinggal ini belum termasuk ke dalam biaya kuliah, dan beberapa sekolah meminta pembayaran di muka untuk makanan.

    Paling tidak selama setahun pertama di AS, mahasiswa asing biasanya tinggal di asrama, seringkali bersama satu atau lebih teman sekamar. Tetapi di beberapa college, universitas, dan lembaga pendidikan bahasa Inggris, terutama di kota-kota besar, mahasiswa seringkali dapat menghemat dengan tinggal di apartemen di luar kampus. Jika kita merencanakan tinggal di apartemen, kita harus punya cukup uang untuk membayar sewa paling tidak satu bulan di muka ditambah deposit minimal sebesar satu bulan sewa.

  4. Kebutuhan pribadi: Ini adalah kebutuhan-kebutuhan untuk sabun, pasta gigi, cuci, obat-obatan, perangko, surat kabar, transportasi, rekreasi, dan hiburan.

    Beberapa sekolah menyediakan layanan laundry dan dry cleaning yang diantarkan ke asrama. Biasanya kita juga dapat menggunakan fasilitas mesin cuci otomat (dioperasikan dengan coin) di asrama atau di dekat kampus.

Pembayaran: Mahasiswa membayar biaya kuliah, dan biasanya beserta biaya akomodasi dan biaya-biaya lain, sekaligus. Pembayaran ini biasanya dilakukan pada awal semester. Kita harus menyediakan uang sejumlah ini dalam bentuk cek untuk melakukan pembayaran secara aman. Jangan membawa uang kontan dalam jumlah besar.

Asuransi Kesehatan

Banyak sekolah yang mengharuskan mahasiswa asing memiliki asuransi kesehatan pada waktu mendaftar. Asuransi ini melindungi mahasiswa terhadap mahalnya biaya pengobatan di AS.

Sebagai tambahan, dengan biaya tahunan yang rendah, sebagian besar college dan universitas menyediakan pemeriksaan kesehatan dan perawatan untuk luka atau sakit ringan secara cuma-cuma. Akan tetapi, mengingat sangat mahalnya biaya pengobatan di AS, lebih bijaksana jika kita memiliki asuransi kesehatan dan kecelakaan, walaupun sekolah tidak mensyaratkannya.

Ada kemungkinan sekolah yang kita pilih menawarkan paket asuransi kesehatan lengkap yang ditujukan bagi mahasiswa asing yang keluarganya tidak dilindungi oleh asuransi kesehatan AS. Paket lengkap ini, yang minimal biayanya US $500, mencakup biaya kunjungan ke dokter, obat-obatan, perawatan di rumah sakit, operasi, ambulans, sinar X, dan tes-tes laboratorium. Biaya untuk satu keluarga minimal US $200 per bulan.

Paket ini tidak mencakup perawatan gigi atau mata dan pembelian kacamata. Kita harus sudah memilikinya sebelum berangkat ke AS.

Bantuan keuangan

Lebih dari 60% mahasiswa asing di AS membayar sendiri biaya pendidikannya. Diperkirakan 15% lagi dibiayai oleh pemerintahnya.

Sedikit sekali sekolah di AS menawarkan bantuan biaya pendidikan yang dikhususkan bagi mahasiswa asing. Oleh karena itu kita tidak boleh merencanakan membiayai kuliah dengan beasiswa atau pinjaman dari AS. Bahkan jika kita memang menerima bantuan tersebut, kita mungkin tetap harus menyediakan sebagian biaya kuliah, biaya hidup atau keduanya.

Jika kita memerlukan bantuan biaya pendidikan ke AS, pertama-tama kita harus mengusahakannya dari negara kita sendiri. Mungkin dari pemerintah, perusahaan, atau organisasi keagamaan.

Bila usaha ini tidak membuahkan hasil, kita bisa mencoba menyurati sekolah yang ingin kita masuki dan meminta formulir untuk bantuan keuangan. Akan tetapi, hampir tidak mungkin kita akan memperoleh beasiswa, terutama jika kita mengambil program undergraduate.

Bekerja sambil kuliah

Badan pemerintah AS, Immigration and Naturalization Service (INS), membuat peraturan tentang mahasiswa asing yang bekerja. Peraturan yang berlaku saat ini, mereka yang bersekolah di AS dengan visa mahasiswa (F-1) diijinkan bekerja maksimal 20 jam seminggu di kampusnya, dengan ijin sekolah, tanpa pemberitahuan lebih dulu ke INS.

Walaupun kita dapat bekerja paruh waktu di kampus atau di sekitarnya, uang yang kita dapatkan kemungkinan tidak akan cukup untuk biaya hidup kita.

Biaya perkiraan rata-rata

(September-Mei, 2007-2008) College dan Universitas di AS

SEKOLAH SWASTA

Jenis Biaya

Tinggi

Rendah

Biaya Kuliah dan Biaya Akademis $29,000 $13,000
Tempat Tinggal dan Makan $8,500 $4,500
Buku dan Perlengkapan Kuliah $1,500 $1,200
Kebutuhan Pribadi $8,500 $4,500
TOTAL $47,500 $23,200

SEKOLAH NEGERI (non-resident)

Jenis Biaya

Tinggi

Rendah

Biaya Kuliah dan Biaya Akademis $13,000  $5,500
Tempat Tinggal dan Makan $5,500 $4,000
Buku dan Perlengkapan Kuliah $1,500 $1,000
Kebutuhan Pribadi $5,500 $3,500
TOTAL $25,500 $14,000